Le scénariste de BD Raoul Cauvin, père des "Tuniques bleues", est mort

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L'auteur de bandes dessinées belge Raoul Cauvin, créateur des aventures des "Tuniques Bleues", est décédé d'un cancer, ce jeudi 19 août à l'âge de 82 ans. La série à succès a fait connaitre la Guerre de Sécession américaine à de nombreux européens.

Le scénariste belge de bande dessinée Raoul Cauvin, père de la série à succès Les Tuniques bleues et de la série jeunesse Cédric, est décédé jeudi 19 août à 82 ans, trois mois après avoir annoncé être atteint d'un cancer incurable, a annoncé Dupuis, sa maison d'édition.

"C'est avec une immense émotion que nous vous faisons part du décès de Raoul Cauvin, un des plus grands hommes du monde de la bande dessinée", a indiqué l'éditeur tôt vendredi 20 août dans un communiqué. "Nous sommes en pensée avec (...) les millions de lecteurs qui ont adoré sa drôlerie et son comique de situation à travers la publication de ses séries", a-t-il ajouté.

Raoul Cauvin doit principalement sa notoriété aux Tuniques bleues, une série à succès d'une rare longévité, qui s'est écoulée à des millions d'exemplaires en un demi-siècle. Elle raconte avec humour les aventures de deux soldats américains, un militariste convaincu et un autre engagé malgré lui, qui combattent les "Sudistes" pendant la Guerre de Sécession (1861-1865).

Avec plus de 15 millions d'albums vendus en français - sans compter les traductions en anglais, allemand, néerlandais et d'autres langues -, ces Laurel et Hardy de la BD ont fait découvrir le conflit américain à bon nombre d'Européens.

Et ce succès populaire pousse Cauvin à devenir un auteur prolifique pour son éditeur Dupuis, en collaborant avec quantité d'autres dessinateurs : entre autres Berck (Sammy et Lou), Nic (Spirou et Fantasio) ou Kox (L'Agent 212).

Adepte de toutes les formes du gag visuel, Cauvin évolue dans les années 80 vers des productions plus incisives, proches souvent de l'humour noir et de la parodie. Il s'illustre ainsi dans les séries Pierre Tombal (avec Hardy), Les Femmes en blanc sur l'univers de l'hôpital (avec Bercovici au dessin), et Cédric (avec Laudec) -- qui s'avère un succès de la BD jeunesse avec 34 albums à ce jour.

Il avait créé Les Tuniques Bleues en 1968, huit ans après ses débuts chez Dupuis, concevant d'abord ses deux héros - le sergent Cornelius Chesterfield et le caporal Blutch- avec le dessinateur Louis Salvérius, qui meurt en 1972 et laisse la place à Willy Lambil.

Ce dernier reste le complice inséparable de Cauvin jusqu'au tome 64, l'ultime album signé par le scénariste, sorti chez Dupuis en mai 2021. Ces deux vétérans étaient surnommés "les papys de la BD", avec la même moustache grisonnante. Début mai 2021, quelques jours après la sortie du dernier Tuniques bleues, Cauvin avait annoncé sur son blog être atteint d'un cancer incurable.

"Artisan d'une bande dessinée populaire mais de qualité (...) Raoul Cauvin est devenu une véritable statue de Commandeur des scénaristes (...) il a durablement codifié la mécanique du gag et les canons de l'aventure humoristique", a souligné Dupuis.

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